Z WAP-em w garści

Z WAP-em w garści

Jeszcze telefon, czy już komputer?

Ludzie już tak bardzo przyzwyczaili się do telefonów komórkowych, że skłonni są przypisywać im wszystkie możliwe funkcje. Komórka stała się dla klientów nie tylko podręcznym, kieszonkowym telefonem, ale także pełni rolę zegarka, budzika i kalendarza, notesu z numerami telefonów. Gdy tylko pojawiła się możliwość korzystania z Internetu przez komórkę, klienci szybko podchwycili tę usługę, narzekając tylko, dlaczego tak mało, tak wolno i tak drogo?
Wbrew pozorom telefon komórkowy to wciąż nie jest urządzenie o tych samych cechach co poczciwy komputer PC. Aby nieco przybliżyć dostęp telefonów komórkowych do Internetu, wymyślono WAP, który od angielskiej nazwy Wireless Application Protocol oznacza Protokół Obsługi Aplikacji Bezprzewodowych.
WAP ma jednak wiele wad i ograniczeń, bowiem jest przeznaczony do obsługi aplikacji sieciowych przez małe urządzenia bezprzewodowe, o ograniczonej mocy obliczeniowej (słaby procesor, mała pamięć operacyjna), ograniczonych możliwościach praktycznych przy małej ilości klawiszy “nawigacyjnych”, małym wyświetlaczu (ekranie), powolnej transmisji danych i znacznych opóźnieniach w dostarczaniu dokumentów internetowych.
Pomimo licznych ograniczeń technicznych użytkownicy telefonów komórkowych uzyskali jednak w WAP dodatkowe pakiety usług. Chodzi tu o dostęp do morza internetowych wiadomości np. aktualizowanych 24 godziny na dobę informacji politycznych, międzynarodowych, ogólnopolskich i lokalnych, repertuarów kin i teatrów, korzystania z rozkładów jazdy. Z pomocą technologii WAP szereg udogodnień proponują “skomórkowanym” klientom polskie banki.
Telefon przystosowany do korzystania z WAP ma wbudowany modem umożliwiający kontakt z Internetem oraz procesor obsługujący dane otrzymywane i wysyłane do sieci. Wyświetlacz telefonu staje się zatem, choć z trudem, monitorem komputerowym, a przyciski telefonu miniklawiaturą. W najnowszych modelach telefonów jest nawet szczątkowa mysz.
Może za jakiś czas WAP rzeczywiście przestanie być potrzebny, bo niebawem wprowadzi się do powszechnego użytku urządzenia bezprzewodowe, zintegrowane ze światową siecią poprzez łącza nowych generacji o zwiększonej przepustowości, takie jak GPRS oraz w perspektywie UMTS.
Czy urządzenia bezprzewodowe zdominują nasze otoczenie? Wiele na to wskazuje. Warto obserwować, jakie techniki stają się popularne w USA i Japonii.
Prawdopodobnie w najbliższej przyszłości zostaną wprowadzone na masową skalę takie urządzenia, jak wideotelefony czy przenośne odbiorniki RTV umożliwiające odbieranie dowolnych programów. Uzyskamy dostęp do tradycyjnych programów radiowych i telewizyjnych, ale także programów emitowanych do sieci przez prywatne serwery. Już dziś można kupić telefon GSM z wbudowanym, miniaturowym radioodbiornikiem lub nawet telewizorkiem. A stąd już tylko krok do kieszonkowego komputera ze wszystkimi możliwymi funkcjami.
W skład WAP Forum, które stara się ujednolicić metody komunikacji komórek z Internetem, wchodzi ponad 350 firm, które łącznie reprezentują ponad 90% światowego rynku telefonii bezprzewodowej. Standardy WAP zmieniają się równie szybko jak modele telefonów, wersja WAP 1.0 została ogłoszona w czerwcu 1999 r., GPRS już jest, natomiast w Japonii uruchomiono UMTS. Wkrótce ma pojawić się kolejna wersja standardu WAP (1.2), która ma określać obsługę cyfrowych certyfikatów i kolorowych wyświetlaczy. Zaraz potem na horyzoncie pojawi się XHTML.
Na rynku koreańskim pokazały się telefony komórkowe, co prawda, nie obsługujące WAP, ale łączące w sobie wszystkie funkcje klasycznego, współczesnego komputera.

Lista usług WAP

Podstawowym zastosowaniem telefonu z WAP jest możliwość pełnego dostępu do poczty elektronicznej, w tym także do kont, z których użytkownik standardowo korzysta w sposób tradycyjny (www. lub terminal). Możliwe jest udostępnianie użytkownikom WAP informacji o aktualnych kursach walut i akcji na giełdzie, repertuarach kin i teatrów, a nawet o lokalizacji bankomatów danego banku.
Drugą grupą potencjalnych zastosowań telefonów WAP są funkcje usługowe, dokonywanie zakupów (i realizacja płatności), rezerwacja i opłacanie biletów, udział w aukcjach, realizacja usług finansowych, bankowych, czy ostatecznie – zbieranie danych z “terenu” do centralnej bazy danych. Terminal WAP jest idealnym narzędziem dla osób będących często w ruchu i potrzebujących zawsze aktualnych informacji czy dostępu do określonych usług. Takimi osobami są dziennikarze, kurierzy, handlowcy, kierowcy albo na przykład pracownicy firm zajmujących się badaniem opinii publicznej.
WAP na razie wydaje się idealnym narzędziem do przesyłania krótkich informacji tekstowych oraz do realizacji prostych poleceń dla użytkowników znajdujących się w ruchu. Wiele jednak zależy od wyobraźni i możliwości dostawców usług internetowych. Wprowadzono już np. do produkcji komputery “nagłowne”, MA4, posiadające możliwości zwykłego komputera, pozwalające równocześnie na pełną swobodę ruchu.

Jak korzystać?

Ogólny sposób korzystania z telefonów z przeglądarkami WAP jest podobny do zasad użytkowania klasycznych terminali komputerowych podczas przeglądania stron www. Użytkownik podaje adres URL interesującego go serwisu albo bezpośrednio, wpisując adres do odpowiedniego okienka – albo pośrednio, poprzez wybór jednej ze zdefiniowanych wcześniej zakładek, a następnie przyciska specjalny przycisk, będący odpowiednikiem klawisza “enter” w klasycznym komputerze. Po chwili oczekiwania zamówiony dokument trafia do pamięci telefonu i zostaje wyświetlony. Na ekranie telefonu może się zmieścić tylko część informacji zawartych w dokumencie, użytkownik ma jednak możliwość wyświetlania kolejnych porcji informacji poprzez przyciskanie specjalnych klawiszy nawigacyjnych, znajdujących się poniżej wyświetlacza. Można nimi wywoływać z serwera kolejne dokumenty.
Podstawowym urządzeniem, umożliwiającym dostęp telefonu komórkowego do zasobów Internetu, jest urządzenie realizujące styk obu sieci, zwane bramką (ang. gateway). Dokumenty wymieniane między komputerami w Internecie mają postać danych tekstowych, opisanych językami ML (Markup Language), natomiast pobierane poprzez bramkę do odbiornika WAP to dane binarne, o wielokrotnie mniejszej objętości niż oryginalne pliki tekstowe, pochodzące z serwera internetowego. Zamiana plików tekstowych na binarne odciąża słaby procesor telefonu komórkowego, zmniejsza wykorzystanie niewielkiej pamięci (np. Nokia 7110 ma pamięć RAM 1397 bajtów) i ostatecznie przyspiesza transmisję danych.
Wszystkie dokumenty WAP skopiowane w czasie danej sesji z serwera internetowego są przechowywane w pamięci telefonu (Cache), do której użytkownik ma dostęp za pomocą klawisza Back. Z uwagi na jej małą pojemność pamięć ta jest zwykle automatycznie kasowana w czasie pobierania nowego serwisu WAP.

Opracował BT

Wydanie: 16/2001

Kategorie: Nauka

Napisz komentarz

Odpowiedz na treść artykułu lub innych komentarzy