Wpisy od Krzysztof Kęciek

Powrót na stronę główną
Zdrowie

Białkowa tarcza w mózgu

Alzheimer i inne choroby demencyjne są prawdziwą plagą. Cierpią na nie 44 mln ludzi, z tego 35 mln na alzheimera. Naukowcy starają się zrozumieć mechanizmy tej dżumy XXI stulecia. Ostatnio osiągnęli znaczące sukcesy. Amerykańscy naukowcy z zespołu badawczego pod kierunkiem profesora genetyki i neurologii Bruce’a Yanknera z Harvard Medical School doszli ostatnio do wniosku, że komórki mózgowe chroni przed proteinami demencji białko zwane REST. Wiadomo, że przyczynia się ono do wzrostu mózgu podczas rozwoju embrionalnego, panował jednak pogląd, że po narodzinach człowieka REST nie odgrywa już większej roli. Eksperci z Harvardu odkryli jednak, że w starzejących się, ale zdrowych mózgach proteina ta działa jak skuteczna tarcza – pobudza do działania geny zapewniające ochronę przed białkami powodującymi alzheimera, blokuje też geny doprowadzające do śmierci neuronów.

Świat

Anne ratuje prezydenta

„W życiu zawsze musiałam pracować dwa razy tyle co inni, ponieważ jestem kobietą i imigrantką”, mówiła Anne Hidalgo. Skromna, pracowita polityczka osiągnęła ogromny sukces. Uratowała socjalistów od katastrofy. Jako pierwsza kobieta została merem Paryża. Zwyciężyła z Nathalie Kosciusko-Morizet z konserwatywnej partii UMP. Prezydent François Hollande nazwał wiadomość o wyborze Anne Hidalgo „jedyną dobrą w oceanie złych wieści”. Jedną z głównych obietnic wyborczych Hidalgo była zapowiedź zbudowania 10 tys. mieszkań socjalnych i 5 tys. przedszkoli.

Świat

Świat uzbrojony po zęby

Handel bronią kwitnie. Państwa zwaśnione z sąsiadami zbroją się, jakby wojna była tuż za progiem. Koncerny produkujące różnego rodzaju sprzęt do zabijania bogacą się, a pokój w wielu regionach świata jest coraz mniej pewny. Udowadniają to liczby. W latach 2009-2013 światowy handel bronią zwiększył się o 14%. Roczna wartość rynku broni, obejmującego sprzedaż i obsługę serwisową, wynosi co najmniej 450 mld dol. Najwięcej wszelkiego rodzaju broni kupiły Indie.

Świat

Zagadki tragedii lotniczych

Świat z zapartym tchem czekał przez wiele dni na informacje o losach malezyjskiego boeinga 777, lot MH370. 8 marca maszyna zaginęła bez wieści z 239 osobami na pokładzie. Ta najbardziej zagadkowa katastrofa lotnicza w dziejach być może nigdy nie zostanie wyjaśniona, ale także inne dramaty powietrzne okrywa tajemnica. Od 1948 r. zniknęło bez śladu 88 samolotów, przeważnie małych, ale również boeing 727 uprowadzony w 2003 r. w Angoli. 17 lipca 1996 r. boeing 747 wystartował z Nowego Jorku. Miał wylądować w Paryżu, lecz już niespełna 15 minut po starcie, na wysokości 4,2 tys. m, maszyna się rozpadła, a ogromne płonące kule runęły do morza. 230 osób obecnych na pokładzie nie miało szans na przeżycie. Dochodzenie w sprawie tej katastrofy było najkosztowniejsze w historii lotnictwa. Przesłuchano 7 tys. świadków.

Nauka

Czy bogaci zniszczą świat?

Wysoko rozwinięte cywilizacje i wyrafinowane kultury rozkwitały i ginęły przez ostatnie 5 tys. lat. Taki cykl wzrostu i upadku wydaje się naturalny. Wiele wskazuje na to, że również naszą globalną cywilizację przemysłową czeka mroczna przyszłość. Załamanie może nadejść już za kilkadziesiąt lat. Krach spowodują nadmierna konsumpcja i podział społeczeństwa na elity oraz masy. Już teraz w Anglii pięć najzamożniejszych rodzin jest bogatszych niż 12,6 mln najbiedniejszych obywateli.

Świat

„Sułtan” boi się internetu

Premier Turcji w coraz większych opałach Kryzys polityczny w Turcji zaostrza się. Burzliwe demonstracje odbyły się w 32 miastach kraju, a ludzie z aparatu władzy są oskarżani o udział w aferze korupcyjnej. Przed wyborami lokalnymi, przewidzianymi na 30 marca,

Nauka

Moc impulsów z mózgu

Naukowcy robią postępy w procesie łączenia mózgu z maszyną i dają nadzieję osobom sparaliżowanym oraz ofiarom poważnych wypadków. Specjaliści wykorzystują badania bioelektrycznej czynności mózgu. Tworzą coraz sprawniejsze interfejsy mózg-komputer, pozwalające na bezpośrednią komunikację między mózgiem a urządzeniem zewnętrznym. Sukcesy są możliwe dzięki coraz bardziej wyrafinowanym metodom badania mózgu. Urządzenia kierowane impulsami z mózgu są na razie niezbyt sprawne, ale w badania inwestuje się coraz większe sumy. Już niedługo protezy, wózki inwalidzkie, a nawet samochody i helikoptery mogą być sterowane siłą myśli.

Ekologia

Megaproblem radioaktywnych śmieci

Co roku powstaje 12 tys. ton wysoce radioaktywnych odpadów. Do końca 2010 r. na całej planecie było ich już 300 tys. ton. Ekolodzy biją na alarm: zostawimy przyszłym pokoleniom skażoną, wrogą życiu Ziemię. W Europie na umieszczenie w składowisku ostatecznym czeka 8 tys. m sześc. silnie radioaktywnych odpadów. Wielki problem stanowi fakt, że nie istnieją skuteczne sposoby fizycznego czy chemicznego zahamowania radioaktywności.

Zdrowie

Katastrofalne skutki nadużywania antybiotyków

Nie zmiany klimatu, wojny regionalne czy terroryzm są największym zagrożeniem dla ludzkości. Zdaniem ekspertów od medycyny i mikrobiologii, niebezpieczniejsze są oporne na wszelkie leki bakterie. Już za 20 lat może się rozpocząć era postantybiotykowa, w której niemożliwe będzie przeprowadzanie rutynowych obecnie operacji chirurgicznych. – Niektórzy uważają, że antybiotyk podany w infekcji wirusowej może zapobiec rozwinięciu się zakażenia bakteryjnego. Może, ale to bardzo rzadkie zjawisko – zauważa prof. dr hab. med. Waleria Hryniewicz z Narodowego Instytutu Leków. Superzarazki co roku zabijają w Unii Europejskiej już 25 tys. ludzi, w Stanach Zjednoczonych – 23 tys. Problemy zdrowotne związane z opornością bakterii na antybiotyki powodują w państwach UE koszty w wysokości 1,5 mld euro rocznie.

Świat

Bajery prezesa Bayernu

To najbardziej spektakularny skandal podatkowy w dziejach Republiki Federalnej Niemiec. Na ławie oskarżonych zasiadł sławny Uli Hoeness, były piłkarz reprezentacji narodowej i odnoszący sukcesy prezes klubu Bayern Monachium. 13 marca sędzia ogłosił surowy wyrok – trzy i pół roku więzienia. Powód? Hoeness okazał się oszustem podatkowym. Mowa o ponad 27 mln euro niezapłaconych podatków. Niemcy zareagowali szokiem i zdumieniem, tym większym że wcześniej twórca wielkości Bayernu Monachium z dumą deklarował, że uczciwie płaci podatki.