Wieloryby na wygnaniu

Wieloryby na wygnaniu

Z wyników najnowszych badań opublikowanych w czasopiśmie „Oceanography” wynika, że zmiana klimatu drastycznie wpłynęła na populację wielorybów biskajskich. Międzynarodowa Unia Ochrony Przyrody uważa ten gatunek za krytycznie zagrożony. Według raportu z 2010 roku, w zatoce Maine u wybrzeży USA i Kanady żyło ok. 500 wielorybów biskajskich. Teraz jest ich tylko 356.

Problem w tym, że wieloryby są niedożywione, przez co nie mogą mieć potomstwa. „Jeżeli samica wieloryba nie zbuduje odpowiednio dużej warstwy tłuszczu, nie może ani zajść w ciążę, ani jej utrzymać, ani wykarmić młodego”, tłumaczy Erin Meyer-Gutbrod, ekolożka morska z University of South Carolina. Od 2010 r. liczba młodych wielorybów ciągle spada, a w 2018 r. nie urodził się ani jeden.

Kiedyś wieloryby biskajskie żywiły się głównie skorupiakami z zatoki Maine. Jednak w ciągu ostatniej dekady woda tam ociepliła się na tyle, że zimnolubne skorupiaki przestały się rozmnażać, a wieloryby zostały zmuszone do szukania sobie nowego miejsca do żerowania. Popłynęły na północny wschód, do Zatoki Św. Wawrzyńca (wybrzeże Kanady). Rybacy z tego rejonu mówią, że nigdy wcześniej nie zetknęli się z tak dużą liczbą wielorybów.

Niestety Zatoka Św. Wawrzyńca nie jest przyjazna wielkim ssakom. Długo nie obowiązywały tam zasady z zatoki Maine (m.in. nie było obowiązku używania odpowiednich narzędzi połowowych i ograniczenia prędkości statków). W rezultacie wieloryby były uderzane przez statki i zaplątywały się w sprzęt rybacki. W 2017 r. znaleziono 17 martwych wielorybów biskajskich, 12 z nich w Zatoce Św. Wawrzyńca. Jak mówią naukowcy, roczna norma dla tego rejonu wynosi 3-4. Choć od tego czasu powzięto już różne środki bezpieczeństwa, śmiertelność wielorybów nadal jest wysoka.

To, czego nie chcemy, to żeby wieloryby przeniosły się jeszcze gdzieś indziej, bo znowu nie będziemy mogli ich chronić”, powiedziała Erin Meyer-Gutbrod.

Naukowcy szacują, że przy obecnej śmiertelności wieloryby biskajskie mogą wyginąć w ciągu następnych 20 lat.

 

fot. Amanda Panda/Unsplash

Wydanie:

Kategorie: Z dnia na dzień

Napisz komentarz

Odpowiedz na treść artykułu lub innych komentarzy