Zwierzęta zmieniają kształty wskutek zmiany klimatycznej

Zwierzęta zmieniają kształty wskutek zmiany klimatycznej

Ocieplenie klimatu jest faktem i zwierzęta zaczynają się do niego przystosowywać. Na razie zmiany są niewielkie, ale w najnowszej pracy naukowej opublikowanej w „Trends in Ecology and Evolution” naukowcy jasno mówią, że anatomia zwierząt będzie nadal ewoluować. Sara Ryding z Uniwersytetu Deakin, autorka badania, twierdzi wręcz, że niedługo słonie mogą wyglądać jak wielkouszny Dumbo z bajek Disneya.

„Wzrost temperatury na świecie może skutkować powiększeniem u zwierząt części ciała, które ułatwiają wydajne rozpraszanie ciepła”, napisali autorzy w publikacji. Chodzi więc m.in. o uszy i ogony u ssaków (już odnotowano powiększenie ich u ryjówek i myszy leśnych) oraz dzioby u ptaków – miejsca, które są najmniej izolowane sierścią lub piórami.

Najwyraźniejsze zmiany w budowie zaobserwowano u ptaków. W porównaniu z danymi z 1871 r. u kilku gatunków papug australijskich wielkość dziobów wzrosła o 4-10%, co, jak mówią naukowcy, jest bezpośrednio związane z ociepleniem klimatu.

Już wcześniej ornitolodzy zaobserwowali, że skrzydła sikor w ostatnich latach zaczęły coraz bardziej się zaokrąglać. – To dowód na to, że sikory wiodą bardziej osiadły tryb życia. „Ostre” skrzydła są charakterystyczne dla ptaków latających na duże odległości, a zaokrąglone – dla słabszych lotników. Powód takiego stanu rzeczy jest prosty: łagodne zimy. Ptaki nie muszą już natrudzić się, żeby znaleźć pokarm w okolicy i zaprzestają długich wędrówek. Oczywiście nie można pominąć faktu powszechnego dokarmiania ptaków przez ludzi, ale w dużym stopniu ich skrzydła zmieniają się właśnie z na skutek ocieplenia klimatu – mówi nam Adam Zbyryt, ornitolog z Wydziału Biologii Uniwersytetu w Białymstoku.

– Zmiana kształtu nie oznacza, że zwierzęta radzą sobie ze zmianami klimatu i że wszystko jest w porządku. To po prostu oznacza, że ewoluują, aby przetrwać, ale nie jesteśmy pewni, jakie będą inne konsekwencje tych zmian i czy wszystkie gatunki są zdolne do szybkiej ewolucji i przetrwania – tłumaczy Ryding.

 

fot. David Clode/Unsplash

Wydanie:

Kategorie: Z dnia na dzień

Napisz komentarz

Odpowiedz na treść artykułu lub innych komentarzy