Co ważnego odkryto na świecie w 2019 r.?

Co ważnego odkryto na świecie w 2019 r.?

Co ważnego odkryto na świecie w 2019 r.?

Prof. Magdalena Fikus,
Rada Upowszechniania Nauki PAN
W dziedzinie, którą najbardziej się interesuję, czyli genetyce molekularnej, był to rok zbierania wyników. Są takie etapy w rozwoju każdej nauki, że trzeba zgromadzić bardzo wiele danych i dopiero później przychodzi bardzo mądra osoba lub zespół i na ich podstawie dokonuje ważnych podsumowań. Mam uczucie, że w genetyce doszliśmy do swego rodzaju ściany: bardzo dużo wiemy o poszczególnych genach i genomach, także ludzkich, ale nadal trudno nam odpowiedzieć na pytanie, czym jest życie i w jaki sposób działa, a więc także nie potrafimy go odtworzyć ani przewidywać.

Prof. Michał Kleiber,
Europejska Akademia Nauk i Sztuk Pięknych (EASA)
Należy koniecznie wspomnieć o odkryciu pary wodnej wokół planety poza Układem Słonecznym, nazwanej K2-18b i będącej według ekspertów najlepszym znanym kandydatem do znalezienia na niej życia. Z kolei w galaktyce M87 po raz pierwszy w historii sfotografowano czarną dziurę, a innej grupie badaczy udało się zbadać następstwa zderzenia czarnej dziury z gwiazdą neutronową, co miliard lat temu spowodowało powstanie fal grawitacyjnych, przewidzianych już przez Alberta Einsteina, ale uważanych za niewykrywalne. W przestrzeń kosmiczną wysłano pierwszego w historii satelitę z napędem słonecznym, co otwiera zupełnie nowe możliwości badawcze. Antropolodzy dokopali się do czaszki naszego przodka sprzed 3,8 mln lat, co jest najstarszym dotychczasowym wykopaliskiem tego rodzaju. W medycynie dwa nowe środki lecznicze, nazwane REGN-EB3 i mAb-114, okazały się niezwykle skuteczne w terapii chorych zarażonych ebolą. Obiecujące są także rezultaty terapii chorych na HIV/AIDS: udało się w pełni wyleczyć z tej choroby drugiego w historii pacjenta. Poza tym firma Google ogłosiła zbudowanie kwantowego mikroprocesora, zdolnego do rozwiązania w trzy minuty problemu, który najsilniejszemu istniejącemu superkomputerowi zająłby 10 tys. lat. Dalszy postęp odnotowano w rozwoju sztucznej inteligencji. Na jej bazie opracowano np. procesor WT2 Plus, tłumaczący w czasie rzeczywistym rozmowę prowadzoną w jednym z głównych światowych języków na dowolny inny język z tej grupy, na dodatek z uwzględnieniem akcentów właściwych tym językom.

Dr hab. Aleksandra Ziembińska-Buczyńska,
Centrum Popularyzacji Nauki Politechniki Śląskiej
Jednym z ważniejszych odkryć były badania francusko-hiszpańskiego zespołu, których wyniki opublikowano w „Nature Ecology & Evolution”. Dotyczyły one warunków środowiskowych, w których nie odnaleziono mikroorganizmów. Drobnoustroje to niezwykłe stworzenia, adaptujące się do często ekstremalnych warunków środowiska. Miejsca superkwaśne, megasłone czy ekstragorące też z powodzeniem mogą być przez nie kolonizowane. Do tej pory za warunek istnienia życia uznawano obecność wody. Jednym z wniosków z badań Jodie Belilli i jej współpracowników jest stwierdzenie, że istnieją takie warunki środowiskowe (wysokie stężenie uszkadzających białka soli chaotropowych, kombinacja wysokiego zasolenia i kwasowości), które mimo obecności wody mogą uniemożliwiać życie.

Wydanie: 1/2020

Kategorie: Aktualne, Pytanie Tygodnia

Napisz komentarz

Odpowiedz na treść artykułu lub innych komentarzy