Wielka Pacyficzna Plama Śmieci żyje

Wielka Pacyficzna Plama Śmieci żyje

Wielka Pacyficzna Plama Śmieci powoli staje się ponurym ekosystemem. Jak piszą autorzy badań opublikowanych na łamach czasopisma naukowego „Nature Communications”, różne gatunki morskie, m.in. pąkle i równonogi, zaczęły kolonizować śmieci, które unoszą się na powierzchni Oceanu Spokojnego między wybrzeżem Kalifornii a Hawajami.

Wielka Pacyficzna Plama Śmieci to ogromna wyspa śmieci złożona w 99,9% z tworzyw sztucznych. Ma powierzchnię aż 1,6 mln km², czyli ponad pięć razy większą niż Polska. Większość śmieci zgromadzona na Pacyfiku nigdy się nie rozłoży – po prostu rozpadnie się na mniejsze kawałki, przyczyniając się do zatruwania plastikiem nie tylko organizmów morskich, ale również ptaków i ludzi.

Jak mówią naukowcy, zwierzęta morskie zaczęły dostosowywać się do pływających śmieci. Wielką Pacyficzną Plamę Śmieci opanowały nie tylko pąkle i równonogi, ale również ukwiały i stułbiopławie. Nazwano je koloniami „neopelagicznymi”, od neo, czyli nowy, oraz pelagiczny – czyli żyjący na otwartych wodach. Już znacznie wcześniej śmieciową wyspę zamieszkiwały różne rodzaje bakterii – m.in. z rodzaju Bacillus.

„Do tej pory ocean nie nadawał się do zamieszkania dla organizmów przybrzeżnych”, powiedział Greg Ruiz, naukowiec z Centrum Badań Środowiskowych w Smithsonian (SERC), jeden z autorów badania. Mimo to naukowcy wciąż nie są pewni, w jaki sposób kolonie neopelagiczne znajdują pożywienie. Istnieje możliwość, że gąszcz tworzyw sztuczne działa jak wielkie sidła i zatrzymuje pożywienie między śmieciami.

Ponieważ światowa produkcja plastiku wcale nie zwalnia, a wręcz przyspiesza, naukowcy prognozują dalszy rozwój kolonii neopelagicznych na Wielkiej Pacyficznej Plamie Śmieci.

 
fot. Naja Bertolt Jensen/Unsplash

Wydanie:

Kategorie: Z dnia na dzień

Napisz komentarz

Odpowiedz na treść artykułu lub innych komentarzy