Samoloty polecą na „słoneczną naftę”

Samoloty polecą na „słoneczną naftę”

Od lat zarzuca się branży lotniczej, że w ogromnym stopniu przykłada się do degradacji środowiska. Chodzi oczywiście o CO2, które emitują samoloty. W październiku 2021 r. odbyło się walne zgromadzenie Międzynarodowego Stowarzyszenia Transportu Powietrznego (IATA), na którym linie lotnicze zobowiązały się ograniczyć emisję CO2 do zera do 2050 r.

Branża lotnicza ma swój, i to niemały, udział w światowej emisji dwutlenku węgla. Głównym powodem są taniejące z roku na rok podróże samolotem. Emisja CO2 jest więc w tym przemyśle duża i będzie wzrastać. W dobie zeroemisyjności przemysł lotniczy, jak wszystkie inne, musi myśleć nad optymalnymi rozwiązaniami.

Magazyn „Nature” podaje, że naukowcy z Politechniki Federalnej w Zurychu (ETH) prowadzą właśnie badania nad bardzo obiecującą technologią, jaką jest „słoneczna nafta”, która miałaby napędzać w niedalekiej przyszłości samoloty. Owa substancja ma się składać ze światła słonecznego i powietrza a na dodatek jest neutralna pod względem emisji dwutlenku węgla.

Inżynierowie z ETH stworzyli specjalną minirafinerię na dachu jednego z laboratoriów. W ciągu dwóch lat pokazali, że są w stanie wytwarzać paliwo typu drop-in ze światła słonecznego i otaczającego je powietrza. Naukowcy podkreślają, że technologia jest gotowa, aby zacząć testować ją w przemyśle.

Wracamy do najważniejszego pytania – czy branża lotnicza może postawić na taką technologię, aby zasilić samoloty? Odpowiedź nie jest jednoznaczna, ponieważ z jednej strony, litr „słonecznej nafty” będzie kosztował maksymalnie 2 euro za litr, ale z drugiej – koszty inwestycji w technologię jej wytwarzania są bardzo wysokie.

Naukowcy podkreślają jednak zalety „nafty”, wskazując m.in. na ich przewagę nad biopaliwami. Do produkcji „słonecznego paliwa”, które zaspokoiłoby potrzeby przemysłu lotniczego, wystarczy niecały procent suchej ziemi na świecie. Nie ma więc, jak w przypadku produkcji biopaliw, które potrzebują odpowiednich gruntów rolnych, konfliktu z uprawą żywności.

 

fot. John McArthur/Unsplash

Wydanie:

Kategorie: Z dnia na dzień

Napisz komentarz

Odpowiedz na treść artykułu lub innych komentarzy