Atak radioaktywnej bakterii

Eksperymentalna terapia może pokonać raka trzustki

Radioaktywna bakteria niszczy guzy rakowe i nie szkodzi zdrowym tkankom. Naukowcy z Yeshiva University w Nowym Jorku pracują nad eksperymentalną terapią raka trzustki, który atakuje przede wszystkim ludzi w starszym wieku. Wyniki testów na myszach okazały się rewelacyjne. Badacze przedstawili je w internetowym wydaniu magazynu „Proceedings of the National Academy of Sciences”. „Gdy nasza metoda zostanie udoskonalona, ma szansę rozpocząć nową erę w leczeniu raka trzustki”, powiedziała dr Claudia Gravekamp specjalizująca się w mikrobiologii i immunologii.

Cichy zabójca

Rak trzustki to potworna choroba. szybko tworzy przerzuty. Może być wyleczony poprzez chirurgiczne usunięcie zaatakowanego organu tylko we wczesnym stadium choroby.  Problem w tym, że początkowo nie daje on żadnych objawów. Kiedy chory poczuje ból, zazwyczaj na leczenie jest za późno. Po pięciu latach na 100 pacjentów przeżywa zaledwie czterech-pięciu. Walkę z tym rodzajem raka przegrał Steve Jobs, współzałożyciel koncernu Apple. Przeszczep wątroby przedłużył mu nieco życie, ale go nie uratował. Szacuje się, że w bieżącym roku w USA wykrytych zostanie 45,2 tys. nowych przypadków raka trzustki, przy czym dla ponad 38 tys. osób choroba zakończy się śmiercią.
W Polsce rak trzustki zabija ok. 4 tys. osób rocznie. Powoduje 4% wywołanych chorobami nowotworowymi zgonów mężczyzn i 5% kobiet. Globalnie stanowi 3% wszystkich nowotworów złośliwych.
Badacze z Albert Einstein College of Medicine Yeshiva University próbują pokonać nowotwór za pomocą bakterii Listeria monocytogenes, żyjącej wewnątrzkomórkowo. Bakteria ta jest przenoszona przez żywność i powoduje niebezpieczną chorobę, listeriozę. Do eksperymentów naukowcy użyli zmodyfikowanej, złagodzonej wersji mikroba, która nie szkodzi organizmowi. W 2009 r. dr Gravekamp zauważyła, że Listeria monocytogenes ginie w zdrowych tkankach, przeżywa jednak w guzach nowotworowych. Wynika to z faktu, że tumory rakowe potrafią osłabić w swoim otoczeniu system odpornościowy organizmu, tak że bakteria nie jest w nich atakowana. Claudia Gravekamp postanowiła zmodyfikować bakterię, tak aby stała się taksówką przenoszącą substancję leczniczą precyzyjnie do guzów rakowych.
Dr Jekaterina Dadachowa, badaczka wykształcona w Moskwie, specjalizująca się w immunologii i nowych metodach radioterapii, zaproponowała, by bakterie transportowały do guzów radioaktywny izotop renu (ren 188). Izotop ten emituje krótkie, ale silne rozbłyski promieniowania beta, które niszczą komórki rakowe. Ponadto ma krótki okres połowicznego rozpadu – tylko 17 godzin – szybko więc znika z organizmu, nie powodując negatywnych skutków.

Znikające tumory

Naukowcy z Yeshiva University przeprowadzili eksperymenty na myszach, którym wszczepili komórki ludzkiego raka trzustki. Przez tydzień jedna grupa gryzoni otrzymywała iniekcje soli fizjologicznej, druga – radioaktywnych bakterii. Po tygodniu przerwy zastrzyki podawano jeszcze przez cztery dni. Po 21 dniach okazało się, że w organizmach myszy z grupy przyjmującej bakterie zniknęło 90% guzów rakowych z przerzutów (guzów wtórnych). Masa guzów pierwotnych zmniejszyła się o 64%. Poziom radioaktywności w przerzutach był do 15 razy wyższy niż w zdrowych tkankach, z wyjątkiem wątroby i nerek. W tych organach promieniowanie było tak samo wysokie jak w metastazach, ale nie spowodowało możliwych do wykrycia szkód.
Komórki guzów wtórnych są szczególnie wrażliwe na radiację – ponieważ dzielą się bardzo szybko, promieniowanie łatwiej niszczy ich DNA niż w komórkach guzów pierwotnych czy zdrowych tkanek. Dr Gravekamp przewiduje, że w przyszłości skuteczne leczenie raka trzustki może się odbywać w następujący sposób: najpierw chirurgicznie zostaną usunięte guzy pierwotne, potem radioaktywne bakterie rozprawią się z przerzutami.
Dr Gravekamp i jej zespół badawczy mają zamiar zoptymalizować terapię, tak aby bakterie niszczyły 100% guzów wtórnych, jeśli bowiem nawet niewielka część komórek rakowych przeżyje radioaktywny atak, choroba może się odnowić. Planowane są eksperymenty, w których rolę zabójcy komórek rakowych odegra radioaktywny izotop fosforu (fosfor 32). Można go umieścić w błonie komórkowej bakterii bez używania przeciwciał, co ułatwi procedurę. Naukowcy z Yeshiva University poszukują sponsorów, którzy sfinansują testy kliniczne na ludziach.

Wydanie: 25/2013

Kategorie: Zdrowie

Napisz komentarz

Odpowiedz na treść artykułu lub innych komentarzy